リファレンスの説明
PHP Manual

リファレンスの適用範囲

PHP の多くの構文構造は、リファレンス機構を利用して実装されています。 このため、前記のリファレンス結合に関する事項はこれらの構造についても 適用されます。リファレンス渡しおよびリファレンスの返り値のような いくつかの構造について前節で記述されています。リファレンスを使用する 他の構造には次のものがあります。

global リファレンス

変数を global $var として宣言した場合、実際には グローバル変数へのリファレンスを作成したことになります。この意味は、 次の例と同じです。

<?php
$var 
=& $GLOBALS["var"];
?>

これは、例えば、$var を削除してもグローバル変数は 削除されないことを意味します。

$this

オブジェクトのメソッドでは、$this は 常にコール側のオブジェクトへのリファレンスです。


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